Ioannina Synagogue Vandalized with Swastikas


On September 12, 2016, the exterior of the Synagogue of Ioannina was found by local Jewish Community members desecrated with swastikas graffiti. The authorities were notified. The Central Board of Jewish Communities in Greece issued the following announcement:

Vandal racists defaced with swastikas the exterior of the surrounding wall of the historic Synagogue of Ioannina, situated in the old walled city, the Kastro (Castle). Vandals drew swastikas also in some houses of the surrounding area.

The Central Board of Jewish Communities in Greece expressed the Greek Jewry’s repudiation for this hideous act and urged the competent authorities to work for the arrest of the perpetrators as well as for the adequate protection of the Synagogue so as to contain such incidents that stain the image of the city of Ioannina.

Athens, September 12, 2016

Central Board of Jewish Communities in Greece



Photo courtesy of Alekos Raptis, Ioannina 12/09/2016



Photo courtesy of Alekos Raptis, Ioannina 12/09/2016

Νέα εφαρμογή κινητού για τη Συναγωγή των Χανίων / Launch of the “Etz Hayyim and Jewish Legacy in Crete” Mobile App

Via Israel in Greece

Οι Πρεσβείες του Καναδά και του Ισραήλ παρουσίασαν χθες την εφαρμογή του κινητού τηλεφώνου για την “Συναγωγή Ετς Χαγίμ Χανιών και την Εβραϊκή Κληρονομία της Κρήτης”. Η τουριστική αυτή εφαρμογή αποτελεί σημαντικό εργαλείο, δίνοντας στους χρήστες άμεση πρόσβαση σε πληροφορίες για την πλούσια ιστορία της Εβραϊκής Κοινότητας των Χανίων και της Κρήτης.

The Embassies of Canada and Israel presented yesterday the new mobile phone app for the “Etz Hayyim Chania Synagogue and the Jewish Legacy in Crete.” This tourist app is an important tool that provides users with information regarding the rich history of the Jewish Community of Chania and Crete.

The banality of antisemitism in France


Fourteen people were mildly poisoned by a toxic substance that was applied to the keypad of an electronic lock of a synagogue south of Paris.

Members of the Jewish community of Bonneuil-sur-Marne on Monday called rescue services to report a sudden strong burning sensation in their eyes and itchy rashes on their skin, Le Parisien reported.


Separately, on Dec. 7, a passenger on a train from Paris to the southeastern suburb of Melun threatened and insulted a group of French Jews.

The man, who said he was a former soldier, said loudly: “If only I had a grenade here, how do you call it, a fragmentation grenade, I would blow up this wagon with the f***ing Jewish bastards.”

Read more





Antisemitism: summary overview of the situation in Greece (2001-2011)

Official data

According to data sent by local District Attorneys’ Offices to the Ministry of Justice, Transparency and Human Rights, which was communicated to the FRA, few prosecutions are initiated per year in Greece for crimes covered by Law 927/1979, which refers to acts or activities aiming at racial discrimination.

Five cases pertaining to antisemitism were nevertheless recorded in 2010 and another three were recorded in 2011 (see the section on examples of antisemitic incidents for a description of these three cases).

Taken together, these eight cases concern arson, damage to property and aggravated damages against synagogues, Holocaust memorials or Jewish cemeteries. The damages include those caused by the fires, as well as antisemitic graffiti.

Examples of antisemitic incidents in Greece in 2011

During the night of 19 April 2011 in Corfu, unidentified perpetrators broke into the synagogue of the Jewish community and set fire to a number of items on its doorstep. The fire brigade was able to intervene to limit the damage.

During the night of 14 May 2011 in Volos, unidentified perpetrators painted antisemitic graffiti on the inside and outside walls and doors of the synagogue of the Jewish community.

On 18 June 2011 in Thessaloniki, the police were made aware of a press clipping reporting that the Holocaust memorial on Eleftheria Square had been desecrated with swastikas and slogans denigrating Jewish people. Upon being made aware of this, the police contacted the prosecutor, who initiated a case on the matter.

Although a suspect was arrested on 16 July 2011, he was acquitted of all charges on 20 July 2011.

Source: FRA (European Union Agency for Fundamental Rights), “Antisemitism, Summary overview of the situation in the European Union 2001-2011”

Greece: Rhodes Jewish Quarter

The Jewish Quarter of Rhodes is a significant historical area. Fleeing from Spain in 1492, many Jews established themselves in Rhodes, where they thrived until the Holocaust. A Synagogue, Museum, Neighborhoods, and Cemetery are still there, and professional guiding is available. [John23gr]

A fascinating audio journey discussing the Greek Jewish experience in America

The Greek Jewish Synagogue and Museum of New York

Kehila Kedosha Janina Synagogue and Museum

 © Copyright-Rescue Media, Inc. (884501473224)

 Record Label: Kehila Kedosha Janina Synagogue and Museum

Join Museum Director Marcia Ikonomopoulous and 88.1 FM’s Richard Solomon through a fascinating audio journey discussing the Greek Jewish experience in America.

Located below Manhattan’s skyscrapers, just around the block from today’s Chinatown on the historic Lower East Side of New York City lies a hidden treasure few know about…

A 2,000-year-old culture virtually unknown, even to its neighbors. A tiny group. A minority within a minority. They are called Romaniotes. An obscure branch of Judaism, which few Jews have ever heard of, with traditions dating back to Roman times.

The founders of this community are the descendants of Jews who, after the destruction of the Second Temple in 70 A.D., were sent on a slave ship to Rome. Instead, a storm forced them to land in Greece, where over the next 2,000 years, they developed uniquely different ethnic and religious customs adopting many local customs while maintaining their religious identity.

Today, all these years later, you can visit the only synagogue in the Western Hemisphere of this, obscure Jewish community. The Kehila Kedosha Janina Synagogue and Museum. Still operating in its original form since 1927.

The synagogue is open for Saturday services at 9:00 a.m. and on holidays.

The Museum is open from 11:00 a.m. to 4:00 p.m. on Sundays, or please contact us if you wish to have a special appointment.


80 Broome Street

(off Allen St.)

New York, NY 10002


CD Content:

  • Greek Jewish Genealogy and Research Tools
  • Family Names and their Origins
  • The Synagogue History

-founded in 1927 by Greek Speaking Jews

-The Brotherhood of Janina established in 1907

-The Pashas

  • The movie about the Community is called the “Last Greeks on Broome Street”
  • Greek Jewish Family Names and Nicknames
  • The Food!

‘’The Cookbook of the Jews of Greece” by Nicholas Stravoulakis

Everyday Foods

Greek Salad

Grape Leaves



Stuffed Vegetables

Holiday Foods

  • Home-made liquor: Raki and Ouzo
  • Desserts
  • Spices
  • Greek Coffee (not made with milk)

-telling fortunes from coffee grinds

  • Arranged Marriages
  • Occupations
  • The Journey to America
  • Janina Today
  • Athens and the Greek Jewish Museum of Greece
  • The Synagogue is a Landmark
  • Tours (including Lunch)

Download CD here or here.


Νέα αντισημιτικά συνθήματα στη Συναγωγή του Βόλου / Antisemitic graffiti (again) in Synagogue of Volos (via Abravanel)

  • Η άρνηση της πραγματικότητας: Πριν από λίγες μέρες, απαντώντας σε κοινοβουλευτική ερώτηση του Φώτη Κουβέλη για την απόπειρα εμπρησμού της συναγωγής της Κέρκυρας (19/04/2011), ο Χρ. Παπουτσής είχε χαρακτηρίσει “μεμονωμένο το περιστατικό” (Ελευθεροτυπία, 16-05-2011). Είχε μάλιστα εκτιμήσει ότι “τέτοιου είδους επιθέσεις συνδέονται περισσότερο με τη γενικότερη άνοδο της βίας και λιγότερο με την άνοδο του αντισημιτισμού”, υποστηρίζοντας ότι “η Ελλάδα δεν υπήρξε και δεν θα γίνει ποτέ μια χώρα τυφλού μίσους και ρατσισμού”. Όταν διαβάζει κανείς την παρακάτω είδηση, δεν μπορεί παρά να διαπιστώσει ότι οι πομπώδεις ισχυρισμοί ενός ακόμη κυβερνητικού στελέχους πόρρω απέχουν από την πραγματικότητα…

Νέος εμπρησμός στη Συναγωγή της Κέρκυρας/New arson attack on the Corfu Synagogue

του Abravanel, 18-05-2011

Εβραίοι Θα Πεθάνεται (sic)/πηγή: Ταχυδρόμος (c) / Jews You Will Die/source: Tachidromos (c)

“Εβραίοι Θα Πεθάνεται” (sic), “Εβραίοι Κουφάλες Ερχονται Κρεμάλες“, “Εδώ ΠΑΣΟΚ και ΝΔ“, ζωγραφιές από κρεμάλες και άλλα τέτοια ωραία υπήρξαν η καινούργια σοδιά από τα συνθήματα που άγνωστοι έγραψαν στους τοίχους της Συναγωγής και των γραφείων της κοινότητας στον Βόλο το βράδυ του Σαββάτου.

Το φαινόμενο δεν είναι νέο και συχνά γράφονται διάφορα στους εξωτερικούς τοίχους της αυλής του οικοπέδου που περιλαμβάνει την Συναγωγή του Βόλου και κοινοτικά γραφεία, (η πιο διάσημη περίπτωση υπήρξε πριν 1,5 χρόνο όταν ρατσιστές του αριστερού χώρου στοχοποίησαν τους Εβραίους του Βόλου με αυτόν τον τρόπο, χωρίς να ξέρουν καν οτι οι Εβραίοι Βολιώτες μιλάνε ελληνικά).

Ποιό το νέο; Οτι αυτή τη φορά δεν περιορίστηκαν στον εξωτερική μεριά που βλέπει στον δρόμο, αλλά πήδηξαν τον ψηλό εξωτερικό τοίχο και προχώρησαν στην αναγραφή απειλών και σε μικροβανδαλισμούς στο εσωτερικό των εγκαταστάσεων αδιαφορώντας για τα επιπλέον μέτρα ασφαλείας που έχει πάρει η Ισραηλιτική Κοινότητα Βόλου από την προηγούμενη φορά. Τις απειλές συμπλήρωσαν η εθνικοπρεπής διαγραφή θρησκευτικών συμβόλων όπως τα Μαγκέν Δαυίδ/Αστρων του Δαυίδ, ζωγράφισμα χριστιανικών σταυρών και αναγραφή του “Ελλάς”.

Εβραίοι Κουφάλες Ερχονται Κρεμάλες/πηγή: Ταχυδρόμος (c) / "Jewish Assholes the Gallows Are Coming"/source: Τachidromos (c)

Η παρούσα κλιμάκωση των απειλών γεννά απορίες μιας και ο Βόλος, μέχρι πρόσφατα, υπήρξε ένα πετυχημένο παράδειγμα αρμονικής συμβίωσης που ξεκινούσε με την ύπαρξη σπουδαίων βολιωτών πολιτικών πριν τον πόλεμο όπως ο Μαυρίκιος Κοφινάς ή την συνεισφορά της σιωνιστικής σοσιαλιστικής οργάνωσης Εργάτες της Σιών στο τοπικό Εργατικό Κίνημα. Συνεχίστηκε με την βοήθεια των Χριστιανών του Βόλου κατά την διάρκεια του Ολοκαυτώματος, ενώ σήμερα συνεχίζεται με πολλές εκδηλώσεις αλλά και κοινωνικό ακτιβισμό της Κοινότητας όπως οι πρόσφατες υποτροφίες σε φοιτητές του Πανεπιστημίου Θεσσαλίας, (ρίξτε μια ματιά στον σύνδεσμο αξίζει να τον διαβάσετε). Δεν είναι τυχαίο ότι 5 οδοί στον Βόλο έχουν εβραϊκές ονομασίες που καλύπτουν το σύνολο της δημόσιας συνεισφοράς της τοπικής εβραϊκής κοινότητας : η οδός Μωυσέως που στεγάζεται η Συναγωγή, η οδός Παλαιστίνης προς τιμή του σιωνιστικού κινήματος, η οδός Αβραάμ Μπεναρόγια τιμώντας την εβραϊκή συμβολή στην δημιουργία της ελληνικής Αριστεράς, την οδό ραβίνου Μωυσή Σ.Πέσσαχ τιμώντας την συμβολή του στους εθνικούς αγώνες και πρόσφατα η οδός Μαυρίκιου Κοφινά που προσέφερε τόσα πολλά στον Βόλο.

Η Ισραηλιτική Κοινότητα Βόλου κατέθεσε μήνυση κατά αγνώστων και μαζί με την ίδια την Πόλη του Βόλου θα φροντίσει ώστε η ρητορική της βίας να μείνει ρητορική και να μην κλιμακωθεί σε πράξεις βίας όπως αυτές που έχουμε δει στα Χανιά, την Κέρκυρα, την Βέροια, την Θεσσαλονίκη και τα Ιωάννινα.

Περισσότερα, όπως και δηλώσεις στελεχών της Κοινότητας στο ρεπορτάζ της εφημερίδας Ταχυδρόμος από την οποία άντλησα τις φωτογραφίες, ενώ ευχαριστώ την κ. Arbelaez, δημοσιογράφο του “Desde Grecia, akí Salónika/Από την Ελλάδα, Εδώ Θεσσαλονίκη“. για τον εντοπισμό του ρεπορτάζ.


“Jews you will die”, “Jewish assholes, the gallows are coming”, “Here is PASOK and Nea Dimokratia”, pictures of the gallows and other similar niceties are the latest crop of antisemitic graffiti unknown perpetrators sprayed on the walls of the Synagogue of the greek city of Volos, home to a tiny Jewish community, on Saturday night.

Similar episodes occur frequently with antisemitic graffiti written on the exterior wall of the compound which houses the Synagogue and communal offices, (the most famous was one of 1,5 years ago, when leftist racists targetted the city’s Jews, without even knowing that the Jews of Volos speak Greek).

What are the real news ? That this time they didn’t limit themselves to simply defacing the outer wall but climbed the tall walls and proceeded to writing threats, antisemitic insults and inflicting minor vandalisms inside the premises showing complete indifference to the added security measures the community had adopted since last time. The threats were accompanied by nationalistic slogans like crossing out of religious symbols like Magen Davids/Stars of David, the painting of christian crosses and the writing of the word Greece.

This escalation of threats and boldness generates questions since Volos, until recently, has been a successful example of peaceful cohabitation which began with the presence of important voliote politicians like Mavrikios Kofinas or the contribution of the socialist zionist Workers of Zion to the local Workers Movements. It continued with the help of many Christians during the Shoah, while today it continues with many events and social activism on behalf of the Community like the recent scholarships it awarded to students of the local University of Thessaly, (take a look at the link, it’s worth your time). It’s no wonder that the city has 5 streets with Jewish names covering all aspects of the Jewish public contribution to Volos: Moses street where the Synagogue is, Palestine street honoring the Zionist cause, Avraam Benaroya street honoring the Jewish contribution to the creation of the Greek Left, the rabbi Moses Pessah street for his contribution to national causes and recently the Mavrikiou Kofina street who offered so much to the city of Volos.

The Jewish Community of Volos filed a lawsuit and together with the City of Volos will make sure that hate speech does not degenerate into hate violence like the one we have seen in Chania, Corfu, Veria, Salonica and Ioannina the past 3 years.

More, including statements of communal executives in the report of local newspaper Tachidromos from where the photos originate, while I thank mrs.Arbelaez reporter of “Desde Grecia, akí Salónika/Από την Ελλάδα, Εδώ Θεσσαλονίκη“ for pinpointing to the report.

Για την αναγέννηση της εβραϊκής ζωής στη Γερμανία / De la renaissance de la vie judaïque en Allemagne

Η είδηση που παραθέτουμε σήμερα σε ελληνική μετάφραση δημοσιεύτηκε πριν από ένα μήνα και καταδεικνύει τον αξιοθαύμαστο δυναμισμό των Εβραίων της Γερμανίας: μια επιβλητική συναγωγή εγκαινιάστηκε στο Μάιντς, ιστορικό κέντρο του ευρωπαϊκού εβραϊσμού. Ιδιαίτερη εντύπωση προκαλούν οι δηλώσεις του νεοεκλεγέντα Προέδρου της Γερμανικής Δημοκρατίας Κρίστιαν Βουλφ, ο οποίος παρέστη στα εγκαίνια της καινούργιας συναγωγής. Ας μη κρυβόμαστε: καμία σχέση με τα ήθη της ελληνικής πολιτικής τάξης. Για να καταλάβετε τι εννοούμε, αξίζει να διαβάσετε το παρακάτω δημοσίευμα παράλληλα με την εξαιρετική ανάρτηση του Αμπραβανέλ Ο Σόλιομ, ο Παπούλιας και ο εμπρησμός της Συναγωγής Χανίων/Sólyom, Papoulias and the Hania Synagogue arson (20-01-2010).

Le reportage que l’Agence European Jewish Press a publié début septembre sur l’inauguration d’une nouvelle synagogue à Mayence, haut-lieu de la culture juive européenne dans l’ouest de l’Allemagne, démontre que le judaïsme allemand se porte bien. Le président de la République Allemande Christian Wulff a assisté à la cérémonie officielle d’inauguration, en déclarant que « la renaissance de la vie judaïque en Allemagne se poursuit » et que « ses racines se renforcent ».

Pour lire tout l’article de European Jewish Press en français, cliquez ici.

Εγκαίνια νέας συναγωγής στο Μάιντς, στη δυτική Γερμανία

ΒΕΡΟΛΙΝΟ (AFP-EJP 5 Σεπτεμβρίου 2010) – Μια καινούργια συναγωγή εγκαινιάστηκε την Παρασκευή [3 Σεπτεμβρίου 2010] στο κέντρο του Μάιντς (δυτική Γερμανία), στο ίδιο ακριβώς μέρος που η παλιά είχε καταστραφεί από τους ναζί εδώ και πάνω από εβδομήντα χρόνια.

«Ενενήντα οκτώ ακριβώς χρόνια μετά τα εγκαίνια της τελευταίας μεγάλης συναγωγής στο Μάιντς, η εβραϊκή κοινότητα αποκτά και πάλι ένα αρχιτεκτονικό και θρησκευτικό κέντρο», δήλωσε με ικανοποίηση ο Πρόεδρος της [Γερμανικής] Δημοκρατίας Κρίστιαν Βουλφ κατά τη διάρκεια της επίσημης τελετής των εγκαινίων.

Τα εγκαίνια της συγκεκριμένης συναγωγής συνέπεσαν με την αναταραχή που προκλήθηκε στους κόλπους της γερμανικής πολιτικής τάξης από τις δηλώσεις του Τίλο Σαρατσίν, πρώην σοσιαλδημοκράτη υπουργού από το Βερολίνο και μέλος του διοικητικού συμβουλίου της Bundesbank, οι οποίες θεωρήθηκαν ρατσιστικές και αντισημιτικές. Η Κεντρική Τράπεζα της Γερμανίας ζήτησε από τον κ. Βουλφ να τον απομακρύνει από το διοικητικό της συμβούλιο.

Το περίγραμμα του επιβλητικού και μοντέρνου κτιρίου, που σχεδίασε ο αρχιτέκτονας από την Κολονία Μάνουελ Χερτζ, ενσωματώνει πέντε εβραϊκά γράμματα που σχηματίζουν τη λέξη «Kedushah» (αγιοσύνη).

Το κτίριο, το οποίο κόστισε περίπου 10 εκατομμύρια ευρώ, διαθέτει γύρω στις 400 θέσεις.

Η παλαιά κεντρική συναγωγή του Μάιντς κάηκε κατά τη διάρκεια της Νύχτας των Κρυστάλλων, το βίαιο πογκρόμ της ενάτης και δεκάτης Νοεμβρίου 1938 σε όλη τη Γερμανία που υπήρξε ο προπομπός του μαζικού αφανισμού των Εβραίων της Ευρώπης από τους ναζί.

Η πόλη του Μάιντς υπήρξε για αιώνες ένα σημαντικό κέντρο για την εβραϊκή γερμανική κουλτούρα μαζί με τις πόλεις Σπέγερ και Βορμς.

Η τοπική εβραϊκή κοινότητα απαριθμεί σήμερα περί τα χίλια μέλη, ενώ με την άνοδο του ναζισμού το 1933 απαριθμούσε γύρω στα 2.600 μέλη. Η πλειονότητα εκτοπίστηκε στα στρατόπεδα εξόντωσης που βρίσκονταν στην Ανατολική Ευρώπη, σύμφωνα με το δήμο του Μάιντς.

«Η αναγέννηση της εβραϊκής ζωής στη Γερμανία συνεχίζεται και οι ρίζες της ισχυροποιούνται», υπογράμμισε ο γερμανός Πρόεδρος, ο οποίος μάλιστα έκανε λόγο για «μικρό θαύμα» για τη Γερμανία.

«Ο αντισημιτισμός, ο ρατσισμός και η ξενοφοβία σε όλες τους τις μορφές αποτελούν, σήμερα ακόμη, τα μεγαλύτερα δεινά της εποχής μας», πρόσθεσε ο κ. Βουλφ.

Η Γερμανία απαριθμούσε περισσότερους από 530.000 Εβραίους το 1933, 200.000 το 1939 μετά τη μετανάστευση, μερικές χιλιάδες μετά τον πόλεμο. Σήμερα είναι πάνω από 100.000 χάρη στους πρόσφυγες της πρώην Σοβιετικής Ένωσης.

Έτερη απεικόνιση της αναγέννησης του ιουδαϊσμού στη Γερμανία, είκοσι χρόνια μετά την επανένωση: δύο ραβίνοι, γεννημένοι στο Βίλνιους και την Τασκένδη, χειροτονήθηκαν την προηγούμενη εβδομάδα στη Λειψία (ανατολική Γερμανία).

«Ο ιουδαϊσμός είναι ιδιαίτερα ζωντανός στη Γερμανία», δήλωσε με ικανοποίηση ο Αμερικανός Ρόναλντ Λάουντερ, πρόεδρος του Παγκόσμιου Εβραϊκού Συμβουλίου (WJC), κατά τη διάρκεια της τελετής που έλαβε χώρα στη μοναδική συναγωγή της Λειψίας που γλίτωσε από τη Νύχτα των Κρυστάλλων το 1938.

Η χειροτονία του Σλόμο Αφανάσεφ, γεννημένου εδώ και 29 χρόνια στο Ουζμπεκιστάν, και του Μόσε Μπάουμελ, 22 ετών, λιθουανικής καταγωγής, είναι μόλις η δεύτερη χειροτονία ορθόδοξων ραβίνων μετά το Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο.

Μέσω του ιδρύματος που φέρει το όνομά του, ο κ. Λάουντερ χρηματοδοτεί τις ραβινικές σχολές και ενισχύει τις εβραϊκές κοινότητες στην Κεντρική και Ανατολική Ευρώπη. Είναι επίσης ο κύριος υπεύθυνος για τη δημιουργία του ορθόδοξου σεμιναρίου του Βερολίνου από το οποίο οι δύο ραβίνοι απέκτησαν πρόσφατα τα διπλώματά τους.

Ένα βίντεο για την αναστήλωση της Συναγωγής των Χανίων / Etz Hayyim Chania Synagogue 2010: Arson and Reconstruction Project

When I heard about the fire, I was shocked because I immediately remembered the “Kristallnacht” in Germany. That was in 38, I was a child but I remember it and I remember the burning of books.

Angelika, member of the Fraternity of Etz Hayyim Synagogue
“At approximately 12:20-1:00 AM on the night of the 5th January, a serious attack was made on the fabric of the Synagogue. One or two or even more individuals made their way into the south garden of the synagogue by climbing over the iron gate. Subsequent to this they set about making an improvised incendiary device by tearing open a large Ottoman cushion in the mikveh and then with the contents stuffed a canister that was filled with some flammable liquid which was then set afire under the wooden stair of the ezrat nashim.” (from the blog of the Etz Hayyim Synagogue)