Protesters display antisemitic signs outside parliament in Athens

Hundreds of thousands of Greeks rallied outside parliament in Athens on Sunday to protest against the use of the term Macedonia in any settlement the government pursues with the ex-Yugoslav Republic to end a decades-old name row, Reuters reports.

A sea of people waved blue and white Greek flags. A photographer captured protesters outside parliament holding a banner promoting antisemitism and conspiracy theories. The banner reads “Against New World Order” and features the Star of David and a Freemason symbol in prohibition signs.

Kleanthis_Dimitris_Rally_Macedonia_2018

Photo credits: Dimitris Kleanthis / Source: Athens Voice

Advertisements

Holocaust memorial in Thessaloniki desecrated with “Golden Dawn” graffiti

Only days after the desecration with “Free Palestine” graffiti, the Thessaloniki Holocaust memorial was vandalized by Greek nazis with “Golden Dawn” graffiti (see photo of the new vandalism below).

Tens of thousands of Greeks protested today in Thessaloniki the use of the name “Macedonia” in a solution to a dispute between Greece and Republic of Macedonia.

The rally drew around 90,000 people, according to police estimates. It was attended by politicians, members of Greek diaspora groups and some hard-line clerics. MPs of the extreme-right Golden Dawn also joined the protest. (via)

Earlier today, Greek news outlet thestival.gr detected antisemitic leaflets at the White Tower square targeting the Mayor of Thessaloniki, Yiannis Boutaris, and calling him “a slave of the Jews”.

Boutaris_worshiper

Antisemitic banner displayed in Larissa

Convention of Greeks Larissa 2018

Supporters of Artemis Sorras, a convicted embezzler, notorious antisemite and conspiracy theorist, rallied last week in the streets of Larissa, capital and largest city of the Thessaly region, displaying a huge antisemitic banner. The banner reads: The Convention of Greeks [the organization founded by Sorras] opposes fascism, Zionist ideology and anything being against Greek values.

Here is footage from the rally including the antisemitic banner:

 

Holocaust memorial in Thessaloniki desecrated with “Free Palestine” graffiti

Vandals desecrated the Thessaloniki Holocaust memorial with “Free Palestine” graffiti.

Back in 2014, the monument in commemoration of the old Jewish cemetery of Thessaloniki was desecrated with the same graffiti, just weeks after it was dedicated.

Athens Holocaust Memorial vandalized again

Via Minos Moissis & CFCA

The Holocaust Memorial in Athens, close to the Synagogue, was vandalized on Saturday.

The inscription in Elie Wiesel’s words at the Holocaust Memorial  was stripped by strangers, disappeared in two of its three tracks with the meaningful text in Greek and French.

The Jewish community of Athens made a public appeal (see above) if someone saw something and has filed a complaint at the police station.

Holocaust survivor and famous author Elie Wiesel wrote those lines especially for the Athens memorial, they are engraved on a plaque at the entrance of the park in 3 languages:

Pause awhile as you pass by, close your eyes and remember.
Remember the time when here,
or near here, men, women and children- our own fellow creatures- congregated in peace and trust,
only to be arrested, humiliated, deported and murdered in the
Camps that shall forever shame our Civilization.
Because they were Jewish, six million people were denied the right to be free, happy, to hope, to smile, to pray, and finally, the right to live.
Remember them, their anguish and their death. Do not recoil at such horror; do not descend into despair at man’s inhumanity to man.
Just remember.
For by remembering we honour their deaths, and we save them from dying again, in oblivion.

[via koshergreece.com]

BDS and hypocrisy: letter on Greek musicians Kotsiras and Tsaligopoulou

To

Mr. Naftali Bennett, Minister of Education and Diaspora Affairs
Mrs. Miri Regev, Minister of Culture and Sport
Mr. Yariv Levin, Minister of Tourism

Mrs. Bracha Cohen, The Jerusalem Centre for the Performing Arts
Mrs. Yasmine Levy, artist
Mr. Hichal Tarbut, Rishon le Zion
Mr. Idan Raichel, artist

Your Excellencies,
Ladies and Gentlemen,

We the undersigned wish to inform you about a matter concerning the Greek musicians, Mr. Yiannis Kotsiras and Mrs. Eleni Tsaligopoulou, who have been invited to participate in concerts organized in Israel.

We strongly believe that cultural exchange is a positive mission as are the ties that it builds between the peoples of our two countries. This cooperation has perhaps the greatest potential to foster Israeli-Greek friendship.

However, for this to be so, the cooperation and friendship must also be mutual. And this is precisely the point of our concern.

In November 2015, Mr. Kotsiras and Ms. Tsaligopoulou were invited by the Embassy of Israel in Greece to perform in a concert together with the Israeli singer Idan Raichel. They accepted the invitation at first, only to change their minds and withdraw only a few hours before the concert, and with no explanation. As a result Mr. Raichel performed alone.

It turns out that they were approached by BDS activists in the interim. Given the silence of the two artists, there are two possible explanations for their decision, but speculation is not really required. The first, according to the media and blogs, is they withdrew to protest Israeli policy in Gaza (hardly a new issue); the second was they were informed of some pro-IDF statement made by Mr. Raichel (also irrelevant).

Greek antisemitism is pervasive and serious. It manifests itself in religious, political and media discourse. Antisemitic attitudes were rated at 67% by the 2015 ADL Global Survey. Antisemitism is the norm for most Greeks, regardless of their political convictions. Desecrations of Jewish sacred and cultural sites are common occurrences.

Greek music and culture is very popular in Israel. Greeks visiting Israel are impressed by the warmth of Israelis and their familiarity with Greek performers. Unfortunately, however, the reverse is not the case; few Israeli artists or, for that matter aspects of Jewish culture, are known in Greece. The reasons are obvious – but not pleasant.

Mr. Kotsiras and Mrs. Tsaligopoulou are not the most militant anti-Semites in Greece. Therefore, their selective and contradictory decision to perform in Israel after refusing to perform with an Israeli at home can be seen as 1) hypocritical, 2) purely financially motivated, and 3) cowardly.

Of course, the choice of artists who perform at those events is of the organizers solely. However, we strongly believe that any cooperation between Greeks and Israelis should be based on mutual respect and sincere appreciation. Greek antisemitism is too powerful to be defeated solely by good intentions.

Sincerely yours,

Andrea Gilbert, Jewish Expert, Greek Helsinki Monitor, andrea.gilbert [at] otenet.gr

Vassilis Tsarnas, Racist Crimes Watch administrator, Greek Helsinki Monitor, vasilistsarnas [at] gmail.com

Dimitri Kravvaris, Against Antisemitism blog, dimkrav [at] web.de

אומנים דו פרצופיים (או דר’ ג’קיל ומר הייד) מאת ז’אן כהן*

For English version, click here.

אך הדבר מקבל זווית שונה, היות וכנראה מר קוציראס אינו ידידה של ישראל במיוחד. הייתי אפילו מעז לומר שהוא ככל הנראה נגד ישראל אם אקח בחשבון את התנהגותו בחודש נובמבר 2015.

אז מר קוציראס יחד עם הזמרת גב’ הלני צליגופולו הוזמנו על השגרירות ישראל ביוון להופיע בקונצרט שהיא ארגנה, יחד עם הזמר והיותר הישראלי עידן רייכל.

שעות ספורות לפני תחילת ההופעה שני האומנים היוונים ביטלו את הופעתם. הסיבה לא נודעה מעולם, לפחות רשמית, היות ולא פורסמה שום הודעה.

מפרסומים שונים באותה תקופה בבלוגים ואתרים אנטי ישראליים נבעו שתי גרסאות לגבי החלטתם: ביטול הופעתם הייתה קשורה באי הסכמתם למדיניות ישראל, הקשורה בעזה ובפלסטינאים בכלל או כי האומן הישראלי פיאר את צה”ל כמה ימים קודם, עובדה שלגבי שני האומים היוותה חטא בל יעבור.

ההתייחסות שלי אינה לא למר קוציראס ולא גב’ צליגופולו, ובטח לא בהתנהגותם הבלתי מקצועית לבטל את הופעתם שעות ספורות לפני תחילת הקונצרט. עובדה אחרונה זו מהווה נושא למחשבה עבור בעלי המועדונים שהם ירצו להחתימם להופעות.

הנושא שלי הם האומנים הדופרצופיים.

אותה התנהגות הראו בעבר ,רק צורכי אזכור, אומנים היוונים נוספים. מיקיס תאודוראקיס, המחזאי והסופר יעקובוס קמפנליס (הבלדה של מאוטהואזן) אשר ביקש שלא יועלו יצירותיו מעולם בישראל עד שהוא שמע על השכר והסכים.

נזכיר את “בנו של עם” סטליום קזנד’גיס אשר בפני בית משפט יווני ולאחר הדיון בראיון טלוויזיה אמר ” רק אני וערפאת נלחמים ביהודים”….

ויורגוס דאלארס שכל כך הרגיז את הקהל הישראלי בהשתתפותו הכמעט קבועה בקונצרטים נגד ישראל. עובדה זו גרמה לרבים בישראל לשבור את תקליטיו ברחובות.

כולן הם מוכנים לנסוע לישראל כדי להגדיל את חשבון הבנק שלהם, אך אינם ששים לומר ולו מילה טובה אחת על ישראל עם שובם, אך הם חשוקים להשתתף בכל פעילות אנטי ישראלית נגד “המדינה רוצח”. כנראה מישהו צריך להזכיר להם שאת “החבל אי אפשר לתפוס בשתי קצותיו” ….

למען הצדק ההיסטורי אני חייב להזכיר כאן את הזמרת האהובה לקהל הישראלי בשנות ה – 80 של המאה הקודמת, אלפידה. מהיודע לי, יתכן שיש גם אחרים, הייתה זו היחידה שאם שובה ליוון ספרה ופיארה את ישראל ועוד התקופה שביוון גם “האבנים” היו נגד ישראל.

אני שואל את עצמי האם כל האומנים הדופרצופיים הנ”ל, ואני בטוח שקיימים רבים אחרים פחות ידועים, איך בעמדם מול המראה בבוקר מתרצים את מעשיהם?

מה מצפונם אומר? על מי הם “עובדים” על הישראלים או על הפלסטינאים? כנראה על שניהם ואולי הם חושבים שתפסו “פראיירים” את שניהם בטרם מעיפים מבט חטוף בחשבון הבנק שלהם, מלאי סיפוק.

אני מכבד יותר את האנטי ישראלים האמתיים אשר נלחמים במדינת ישראל ישירות וללא הערות ביניים והסתייגויות, מאשר סוג כזה של אומנים אשר רוצים “הן את כלב שבע והן את אוכל שלם”…

ואם כבר, מדובר בעניין של אתיקה גם אם “הבוכטות הן עבות”.

*ז’אן כהן הוא עיתונאי וכתב קול ישראל ביוון

Thessaloniki: Exhibition banner vandalized with antisemitic graffiti

Τhe exhibition “Shared Sacred Sites in the Balkans and the Mediterranean”, a collaboration between the Macedonian Museum of Contemporary Art, the Thessaloniki Museum of Photography and the Municipality of Thessaloniki, opened on September 23rd.

Only hours after the exhibition opening, the banner outside the venue had been vandalized with antisemitic (“Jews out”) and far-right (“Fatherland, religion, family”) graffiti.

Thessaloniki_vandalized_banner_2017

Thessaloniki, September 2017 / Photo courtesy of Iosif Vaena