When it comes to Israel, a Belgian university compromises its own principles

French and German follow English.

Below the article, we document the entire VUB response.

When it comes to Israel, a Belgian university compromises its own principles

Last week, members of the online project „Watch: Antisemitism in Europe“ sent a mail to the Vrije Universiteit Brussels (VUB) in order to protest against their decision to let a public skype talk with Khalida Jarrar take place at the academic premises. Jarrar is a member of the PFLP, the Popular Front for the Liberation of Palestine, a terrorist organization described as such by the European Union and the USA. This talk was organized by the anti-Israel BDS movement as part of the so called „Israeli Apartheid Week“, while its most militant members verbally assaulted Jewish students with the words „Fascists“ and „Terrorists“ one day before the talk at the Université libre de Bruxelles (ULB). All of that in a country in which Jewish citizens and Israelis were brutally murdered not even one year ago.

In their reply, which the „Watch“ project received on March 4, the VUB remarked that the public talk with Jarrar only „deals with the political and social situation in Israel and not with antisemitism“. They denied the fact that the BDS movement, which aims to delegitimise the State of Israel, has any relation to anti-Zionism – which is even by the working definition of antisemitism by the OSCE antisemitic as it demonizes Israel and inherently applies double standards. Furthermore, the reply refered to the university’s principles of the „free inquiry“ which they used to explain why they not oppose the students activities, because that would be „censorship“. Also the university doesn’t want to take „any stance in this political conflict“ – which is an obvious contradiction: they enable the BDS movement and the PFLP to use their space as well as their authenticity as an academic institution to spread their message. This is by all means one way to take a stance.

If one looks deeper into the addressed principle of „free inquiry“, one can only conclude that the VUB clearly must have misunderstood the philosophy of Henri Poincaré, on whom this principle is based. Or rather: it must have compromised it. Poincaré himself opposed against any dogmatism, parties, interests or similar preconceived mind-sets and rather prefered facts. Far from facts is what the BDS movement and the PFLP are representing. Acknowledged experts like Samuel Salzborn proved that „the BDS movement is a morally saturated articulation of Palestinian interests which aims to increase political pressure towards Israel and endorses the Palestinian politics“. The BDS movement itself is reactivating the 1930’s Nazi slogan „Don’t buy from Jews“. In a report from 2013 the Simon Wiesenthal Center described the movement as a „thinly-veiled, anti-Israel and anti-Semitic “poison pill,” whose goal is the demonization, delegitimization, and ultimate demise of the Jewish State“. Is this the „free inquiry“ the university wants to promote? If those antisemitic activists from the BDS and the PFLP meet their criteria, why not invite Laurent Louis or Dieudonné M’Bala M’Bala also?

The university’s decision to not set an example against anti-Zionists on their own campus in the light of antisemitic violence throughout Europe is irresponsible and dangerous. The VUB objects its own motto „scientia vincere tenebras“ and asserts preconceived mind-sets to be the genuine truth.

Wie eine belgische Universität ihr eigenes Prinzip missachtet, wenn es um Israel geht

Mitglieder des Projekts “Watch: Antisemitism in Europe” sendeten in der vergangenen Woche der Vrije Universiteit Brussels (VUB) eine Mail, um gegen ihre Entscheidung zu protestieren, eine Video-Konferenz mit Khalida Jarrar, Vertreterin des Popular Front for the Liberation of Palestine (PFLP), zu veranstalten, einer Organisation, die von der EU und den USA als terroristisch eingestuft ist. Diese Video-Konferenz wurde von der antiisraelischen Boykottbewegung (BDS) organisiert, deren Militante ein Tag vor der Veranstaltung (den 3.3.) jüdische Studenten im Campus der Universität Libre de Bruxelles (ULB) mit den Schimpfworten „Faschisten“ und „Terroristen“ angriffen, und das in einem Land, wo jüdische Bürger von wahren Terroristen ermordet wurden.

In ihrer Antwort, die das Projekt „Watch“ per Mail am 4.3. erhielte, wies die VUB darauf hin, dass die besagte öffentliche Veranstaltung lediglich die „politische und soziale Situation in Israel“ betreffe und „nicht Antisemitismus“, sie leugnete also die Tatsache, dass die Anhänger der BDS-Bewegung, die auf die Delegitimierung Israels zielt, jeglichen Bezug auf Antizionismus – der in der Arbeitsdefinition “Antisemitismus” als Form des Antisemitismus gilt – haben könnten. Überdies berief sich die Universität auf ihr eigenes Prinzip der „freien Forschung“ (free inquiry), um gegen „die Zensur von studentischen Aktivitäten“ Stellung zu nehmen. Die VUB wolle prinzipiell keine Position in diesem “politischen Konflikt” einnehmen. Dies ist jedoch ein klarer Widerspruch: indem der PFLP und der BDS-Bewegung unwidersprochen Raum gegeben wird, nimmt die Uni hier eine Position ein.

Wenn man sich zudem das Prinzip der „freien Forschung“ genauer anschaut, kann nur festgestellt werden, dass die Philosophie von Henri Poincaré, auf dem das Prinzip gründet, von der Vrije Universiteit Brussels falsch verstanden bzw. missachtet wird. Denn Poincaré wehrt sich gegen jeglichen Dogmatismus, Parteien, Interessen und ähnliche vorgefasste Meinungen, um die Fakten zu bevorzugen. Alles andere als die Fakten werden von den BDS- und den PFLP-Hetzern vertreten. Anerkannte Experten wie Samuel Salzborn belegten, dass „die BDS-Kampagne eine moralisch imprägnierte palästinensische Interessenartikulation [ist], mit der international der politische Druck auf Israel erhöht und die palästinensische Politik flankiert werden soll“. Die BDS-Kampagne reaktiviert u.a. die Nazi-Parole „Kauft nicht bei Juden”. In einem Bericht aus dem Jahr 2013 hat das Simon Wiesenthal Center die BDS-Bewegung als „kaum verschleierte, anti-israelische und antisemitische Giftpille“ beschrieben, deren Ziel die Dämonisierung, Deligitimierung und das endgültige  Ableben des Jüdischen Staates ist. Ist das die „freie Forschung“, die die belgische Universität fördern möchte? Wenn die Antisemiten von BDS und PFLP ihre Kriterien erfüllen, warum dann auch nicht Laurent Louis und Dieudonné M’Bala M’Bala einladen?

Die Entscheidung der Vrije Universiteit Brussels, gegen Antizionisten auf ihrem eigenen Campus nicht ein Zeichen zu setzen, ist im Kontext der gegenwärtigen antisemitischen Gewalt in Europa unverantwortlich und gefährlich. Sie widerspricht ihrem eigenen Motto „scientia vincere tenebras“ und erhebt die vorgefassten Meinungen zur Wahrheit.

Comment une université belge méprise son propre principe quand il s’agit d’Israël

Des membres du projet « Watch : Antisemitism in Europe » ont envoyé un mail à la Vrije Universiteit Brussels (VUB) la semaine dernière afin de protester contre sa décision d’autoriser une vidéo-conférence avec Khalida Jarrar, représentante du Front Populaire de Libération de la Palestine (FPLP), une organisation considérée comme terroriste par l’Union Européenne et les Etats-Unis. Cette vidéo-conférence a été organisée par le mouvement de boycotte anti-israélien (BDS), dont des militants ont pris à partie la veille de la manifestation (le 3 mars) des étudiants juifs dans le campus de l’Université Libre de Bruxelles (ULB), les traitant de « fascistes » et de « terroristes » dans un pays où des citoyens juifs ont pourtant été assassinés pas de vrais terroristes.

Dans sa réponse que le projet « Watch » a pu se procurer le 4 mars, l’université indique que la-dite manifestation publique concernait uniquement « la situation politique et sociale en Israël » et « non l’antisémitisme », niant ainsi le fait que les membres du mouvement BDS, dont le seul but est la délégitimation de l’Etat d’Israël, puissent avoir un lien quelconque avec l’antisionisme – une forme de l’antisémitisme contemporain, selon la “Définition de travail de l’antisémitisme”. En outre, l’université s’est appuyée dans sa réponse sur son propre principe de la « libre recherche » (free inquiry) afin de se prononcer contre « la censure d’activités organisées par des étudiants ». En principe, la VUB ne souhaite adopter aucune position dans ce « conflit politique » mais dans les faits l’université a bel et bien pris parti en donnant carte blanche au mouvement BDS et au FPLP.

De surcroît, à lire le principe de la « libre recherche » de plus près, on ne peut que constater que celui-ci issu de la philosophie de Henri Poincaré est mal compris, voire méprisé par la VUB. Car Poincaré s’oppose clairement contre tous les dogmatismes, les parties, les intérêts et en général contre toutes les opinions préconçues pour ne s’intéresser qu’aux faits. Or les fanatiques du mouvement BDS et du FPLP représentent tout sauf les faits. Des spécialistes reconnus, à l’instar de Samuel Salzborn, ont déjà démontré que « la campagne BDS [est] une articulation d’intérêts palestinienne moralement imprégnée, au moyen de laquelle elle fait monter la pression politique sur Israël sur le plan international en encadrant la politique palestinienne ». La campagne BDS réactive entre autres la parole nazie « N’achète pas chez les Juifs ». Dans un rapport de 2013, le Centre Simon Wiesenthal a qualifié le mouvement BDS de « ‘pilule empoisonnée’ anti-israélienne et antisémite à peine voilée, dont le seul but est la diabolisation, la délégitimation et la dissolution de l’Etat Juif”. Est-ce cela la « libre recherche » qu’entend encourager l’université belge ? Si les antisémites du BDS et du FPLP remplissent ses critères, pourquoi alors ne pas inviter Laurent Louis et Dieudonné M’Bala M’Bala ?

La décision de l’Université Libre de Bruxelles de ne pas donner l’exemple en interdisant la haine antisioniste dans son propre campus dans le contexte de la violence antisémite actuelle en Europe est irresponsable et dangereuse. Elle contredit son propre mot en exergue « scientia vincere tenebras » et érige les opinions préconçues en vérité.

16.03.2015

Watch: Antisemitism in Europe

Website: facebook.com/antisemitismineurope?ref=hl

The Vrije Universiteit Brussel respectfully leaves the response to the contents or allegations of the article open to the critically thinking mind of every individual. We believe however that the FULL VERSION OF OUR ORIGINAL ANSWER (to the explicit request to cancel our students’ skype interview with Khalida Jarrar) should be known to enhance an honest debate:

“First of all, the Vrije Universiteit Brussels wants to make clear that it opposes to terrorism, antisemitism and discrimination of any kind or any violation of human rights.

In our view, the planned activities deal with the political and social situation in Israel and not with antisemitism, the discrimination of the Jewish people. The university does not want to take any stance in this political conflict, but the board of the university believes that censorship of these student activities opposes to our fundamental principle of ‘free inquiry’: http://www.vub.ac.be/english/home/about.html

We therefore acknowledge your kind request, but we cannot respond positively to it.

We insist on a constructive and open debate tonight with respect for every opinion. We believe in the critical minds of our students to oppose any kind of dogma or propaganda.

With the utmost respect and kind regards”

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